Ylhäisten ja rikkaiden tanssitaidetta Euroopassa ja Yhdysvalloissa edusti ennen 1900-lukua klassinen baletti, jonka oli esteellisesti melko rajoitettu silloisilla ihanteilla. Moderni tanssi alkoi kehittyä 1900-luvun alussa, ja sen syntyyn vaikutti halu tanssitaiteen uudistamisesta.

Tämän uudistuksen myötä myös liikunta ja voimistelu muuttivat suuntaa, ja ne kehittyivät uusille aatteille suotuisimmiksi. Moderni tanssi vapautti taiteilijan, joka saattaa nyt käyttää mitä tahansa liikettä ilmaisukeinonaan. Tätä olisi paheksuttu puhtaan klassisen balettitanssin piireissä. Moderniin tanssiin liitettiin termi nykytanssi, joka tarkoittaa tanssin kehitystä viimevuosina.

Nykytanssi kehittyy jatkuvasti, sillä sen harrastajat etsivät yhä omaa tyyliään ja haluavat esittää omaa tanssifilosofiaansa, joten perinteiden hylkääminen on yhä nykytanssin keskeinen ajatus. Tunnusmerkkejä on asenteiden kyseenalaistaminen ja vaikutteiden saaminen kaikesta ympärillä olevasta.

Nykytanssi-taiteilija usein tanssii paljain jaloin, käyttäen kehon luonnollisia liikkeitä, joihin ei vaadita jännitystä. Liikkeet saattavat olla kulmikkaita ja äkkinäisiä. Tanssija ehkä käyttää esityksessään asentoja, jotka näyttävät luonnottomilta – usein juuri tämä lisää nykytanssiin tehoa ja ilmeikkyyttä, varsinkin kun musiikki kannustaa liikkeiden yllättävyyttä.

Nykytanssi esitys käyttää rohkeasti musiikkia ja puvustoa korostamaan liikettä. Valoilla on myös voimakas vaikutus tunnelman luomiseen.

Mielenkiintoisia nykytanssi-esityksiä voit katsoa YouTubesta. Varsinkin kilpailuiden osanottajien esityksiä on hauska katsoa, ja monen amatööri tanssi-ryhmän taidot viehättävät. Esitys saattaa innostaa etsimään aiheesta kursseja, joille voit liittyä tai ihan vain improvisoimaan oman tanssin ylhäisessä yksinäisyydessä.